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ビール王国にて American Pastime

今回の旅、正味約6日間である。短いだけに濃い内容にしたい。
シカゴ到着後、ミッドウェイ空港からダウンタウンに向かう交通渋滞の中でそう考えている時にとっさに閃いたのが「ベースボール」だった。
時間調整ではないが、ルート上の宿泊先を決めた際にどうしてもシカゴで少し多めに時間が出来てしまうのは既に分かっていたこと。その時間を実際どう使うかは現地に行ってから考えようと思っていたが、すんなりと思いついた。
街に入ってからホットドックを食べながらスマホでMLB.com、本日近くで行われるのは、シンシナティ・レッズ@ミルウォーキー・ブルワーズのようだ。
我がお気に入りの Christian Yelich  が観れるとなれば即決だ。

どちらかと言えば日本の皆さんにはマイナーな両球団だが、6日間しかない旅のスポットで「観れる」ということはラッキーそのもの。それに筆者には「観たい」理由も幾つかあるしね(笑)ということで、今日はルート66物語からはズレるが、ベースボールについて少し書かせてもらいたい。

私がブルワーズを最後に彼らのホームで観戦したのは何と2001年に遡る。
何と17年前だ!(驚)
当時は Richie Sexson、Mark Loretta、Mark Sweeneyを筆頭に強打の選手が多く、取り分けお気に入りの Geoff Jenkins 選手と、その年新しくオープンした本拠地球場 Miller Park を観に駆けつけた。開閉式の全天候型スタジアムの先駆けとなったものの一つで、設計は何と元スター選手のロビン・ヨーント氏だというから更に驚きだった。スタジアムは左右均等の美しい形で(当時としては非常に珍しかった)レストランが外野席スタンドに併設され、食事をしながら観戦できるという代物。

その翌年2002年にはここミラーパークでオールスターゲームも開催される予定になっていて、当時はその熱狂を肌で感じたことを憶えている。

余談になるが、アメリカ4大スポーツと呼ばれるMLB、NFL、NBA、そしてNHL。これら全てのスタジアムに実際に足を運んでの観戦経験が私のちょっとした自慢だ。だから新しく開いたスタジアムにはそのシーズン、確か5月になってしまったが、イソイソと訪問した(のだと思う)。

さて、そのミルウォーキー・ブルワーズ。本拠地はウィスコンシン州ミルウォーキーにあり、現在はナショナルリーグ中部地区所属だ。「現在は」という言葉が気になった皆さんは感が鋭い(笑)そう、ブルワーズは1997年までアメリカンリーグの所属だった。1998年の球団拡張に伴うリーグ編成で移籍したってわけ。ブルワーズの「ブルワー(Brewer)」は勿論「製造者」という意味であり、これは地元ミルウォーキーがビール醸造が盛んなことに由来する。皆さんも良くご存知の MILLER BEERはここの地酒だ。現在使用されているロゴはミルウォーキーの頭文字「M」の下にビールの主原料である大麦が描かれており、バックの小金色のシェイプはウィスコンシン州の地形だ。

これは2000年から使用されているが、メジャーリーグ他の球団同様、その歴史を遡ると様々な愛敬のあるロゴやマスコットが存在するわけで、その変遷をみているだけでも大いにワクワクするものだ。

ブルワーズのマスコットは「バーニー・ブルワー」。ブルワーズの選手がホームランを打つと、左翼スタンドに設置されている滑り台からすべって祝福する。

そしてもう一つの人気アトラクションは「ソーセージ・レース」だ。ソーセージの着ぐるみを着たランナーが(6回終了後に)フィールド内を競争し、観客が勝者を当てるという極めて単純なものだが、これが老若男女とてつもなく熱狂するのだ。
なぜソーセージ?ビールの相棒ということもあるけど、ミルウォーキーにはドイツ系移民が多いことも関係していると地元のファンから聞いた。日本人選手も過去に何人か在籍したブルワーズだが、1999年に在籍した野茂英雄元選手が翌年タイガースの一員として還ってきた際にこのレースに参加して話題になったことも。

今回はそのソーセージさん達をコンコースで発見!ハイタッチで挨拶をし、ミラービールを購入。地元ビールを飲みながら地元チームに声援を送る素敵な夜でルート66の旅は開けた。

 

 

 

ジョプリンにベースボールが帰ってくる!


何と嬉しいニュースだろうか。ジョプリンの街にベースボールが帰ってくる!
やったぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁ。Yes! Yes! Yes!

赤字経営に加え将来のプランに関して中々合意できないジョプリン市と球団オーナーのガブリエル・スアレス氏の不和によって球団移転の噂話が起こったのが2016年9月。結果的にその溝は埋まらず、ブラスターズ側からの支払も滞ったことで、球団は消滅し、ジョプリン市はチームを失うだけでなく、改装中の本拠地であったジョー・ベッカー・スタジアムの負債をも背負うことになった。
*ブラスターズにまつわるお話は、3月31日付けのブログを参照:http://www.toshi66.com/2017-03-31/

その後話は法廷へと持ち込まれることになったが、そんな暗い話が続く中、サウスウェスト独立リーグの一員としてジョプリンの街は球団を誘致。ホーム、アウェイをそれぞれ56試合づつ合計112試合を戦うリーグ戦が2019年春より始まるそうだ。
現在予定されている参加チームは、テキサス州ウェイコが本拠地のブルーキャッツ、そして同州ロイスシティのグリフィンズだが、更に3球団追加されて合計6球団になる予定だ(7月1日までに決まるとのこと)
http://www.swlbaseball.com/teams/

Ballpark Digest社の発表によれば、ジョプリンの新球団名は700件以上の応募から選ばれたマイナーズとなったが、実はルート66に因み、66ERSも検討されていたらしい。結果その名前は選ばれなかったが、ルート66は確実にチームのロゴに繁栄されている。


そんなこと知らないよ!と一笑されるかもしれないが、米国野球マイナーリーグの歴史を紐解けばジョプリン・マイナーズというチームは1902年~1954年の49年間存在した。しかも!驚くべきことにその後NYヤンキースでスーパースターとなり殿堂入りも果たした、ミッキー・マントル氏がプレイしたことでも知られているのだ。1950年のシーズンにミッキーは特大のホームランを量産し、チームの上部組織であるヤンキースに引っ張り上げられた。こう書くと少しは興味を持ってくれる方もいるのでは?(笑)


今回球団名に決まったマイナーズ(地域が長らく鉛、亜鉛鉱業として発展した街の歴史を反映)を提案したリー・アン・ケラーさんはチームから生涯有効のシーズン・チケットを獲得し、テキサス州デントンのアラン・ビームス氏はジョプリンの街とルート66との長い歴史関係を考慮したルート66のシールドをロゴの一部にする素晴らしいデザインを完成させた。

来年のシーズン開幕が待ちきれないのと同時に、こんどこそジョー・ベッカー・スタジアムで思う存分ジョプリンの応援をしたい。

Arcadia Neon Fest 2017 ②:更に雨のタルサ


タルサから今日の目的地のアーケディアまでは約90マイル、直線距離であれば時間にして1時間30分弱の道のりだが、それはあくまでもフリーウェイをすっ飛ばした場合のことで、ルート66を通り沿線の街に寄りながら行けばその倍の時間でも当然足りない。
珍しい雨天に加え、今日は飛行機まで遅れた。本来結構タイトであったスケジュールがより一層厳しくなり襲いかかる。そんな時はどうする?
そう、諦めるんだ(笑)また来れば良い。それだけだ。

空港からまずは東へ。おいおい逆だろう、って思った方は中々のタルサ通です。
タルサは街を東西一直線に通る 11番通りがルート66。通りにはモーテルやカフェが点在する。まずは161 東通りまで行き、西へ向かって戻る。
Brookheaven Motor Inn、Toby’s Beauty Rest Court、Brookshire Motel、Oasis Motel、Elm’s Court、Desert Hills Motel、そして Tally’s Cafe 66 に Campbell Hotel と Meadow Gold Sign。何と煌びやかな通りだろうか。


ただ残念なのは雨。全くと言って良いほどフォトジェニックで無い。プロの写真家であればまた雨天の被写体を上手く撮る技術が当然あるのだろうが、残念ながら私には無い。それ以前に雨嫌いの私には写真を撮る気すら起こらない。折角のルート66を訪ねる旅が残念極まりない。

そこで気を取り直し今回初めて訪問するマイナーリーグ球団 “Tulsa Drillers” の本拠地 One OK Field に行ってみることにした。タルサ・ドリラーズは AA(ダブル・エー)テキサスリーグ北部所属、1977年に創立されたクラブだ。2015年よりロスアンゼルス・ドジャーズ傘下のチームになっている。


あまり耳にしたこともないと思うけどメジャーの多くのスター選手もこのチームに在籍した。何人か簡単に紹介すれば、Troy Tulowitzki, Matt Holiday, Sammy Sosa, Carlos Pena, Gabe Kapler, そして私も大好きな殿堂入り選手、Ivan “Pudge” Rodriguez だ。彼の写真を見つけた時は興奮した。が、しかしちょうど私がタルサを訪問している期間ホーム試合はない。その前後は6連戦、7連戦ってあったのに!(涙)

でもね、ここも結局ファンに優しいマイナーリーグ。公式ファンショップのお兄さんに中を見せてもらえないかと尋ねると、快くスタジアムに通じるドアの鍵を開けてくれる。何と親切!一通り周って座って。誰もいないスタジアムを独り占めする感動を味わう。


球場見学中は比較的雨は少なかったものの、相変わらず止む気配はないなぁ。

 

Joplin Blasters に栄光あれ


皆さんは Jason Botts という野球選手をご存知だろうか。1980年生まれ、カリフォルニア州パソ・ロブレス出身の強打のスラッガーだ。彼を最初に見たのはジョージア州サヴァンナを旅行していた2001年、たまたま通った時にやっていたマイナーリーグの試合を観戦した時のことだ。彼の打順が回ってくるとスタンドは一斉に大きな応援になり、ファンの期待の大きさを一瞬で感じた。何となく「華」のあったその選手が頭の片隅にその後残っていた私は、彼が2005年にメジャー昇格し、テキサス・レンジャースでデビューした時はまるで親戚の叔父さんのように喜んだものだ。
それまで実はマイナーリーグの野球を見たことは一度もなかったのだが、そのサヴァンナの一件以来、機会があれば注目するようになった。なぜかと言えば「心地良い」から。メジャーリーグとは全く違う雰囲気。もちろん粗削りで成長過程の選手ばかりだけど、いつか大きなフィールドで大勢のファンの前でプレイすることを夢見る若い選手たちは本当に躍動感に溢れていた。スタンドに足を運ぶファンもどことなく家族のような雰囲気を漂わせ、時には選手をからかいながら応援に熱を注ぐ。使い古された表現かもしれないけど “American Pastime” を肌で感じたのはこの時が最初だった。あの時感じた心地良さは今でもはっきり憶えている。

さて今日の話題は Jason ではなく、あくまでもルート66。ルート66と密接に関係する野球のお話。
シカゴからサンタモニカまでの長い道、その街道沿いの街々には数多くのメジャー球団、マイナー球団が存在する。2015年、ミズーリ州ジョプリンの街に新しいチームがやってきた。アメリカ独立リーグ AA に所属する「 ジョプリン・ブラスターズ」だ。

ロゴがダサいとか言わないように。鉱業で発展した街ならではのデザインだ(笑)
8州に渡るルート66の中で、ミズーリ州は私は大好きな州の一つ、取り分けジョプリンとその近隣カ―セイジという街は飛び切りのお薦めだ。そんなジョプリンに野球チームが来たのだから嬉しくないはずがない。
マイナーリーグはメジャーリーグより試合数が少ないのでシーズン期間は当然短い。2015年、2016年と、ちょうどジョプリンに行く機会があった時はいずれもシーズンオフ、またはアウェイ試合の時だった。
マイナーチームの多くはスタジアムに比較的簡単に入れる。観戦じゃないよ、グラウンドに、ってこと。一応柵はあるものの、ぐるっと回れば柵のない場所もチラホラあり「どうぞご自由に」的な雰囲気を勝手に感じてはチャンスがあればグラウンドを歩き回ったり、ベンチに座って眺めてみたりする。

とは言え、不法侵入でポリスを呼ばれても困るので、一応スタンドの横にある小さな簡易事務所のおばちゃんに挨拶して「入っていい?」と聞く。
試合のない時にわざわざ来る奴なんて滅多にいないのだろう、「ああ、好きにしな」と、笑顔で歓迎してくれる。
外野のフィールドを歩き、ラインに沿ってホームベースへ、そのままベンチに下がってみて、ベンチから見る試合を想像してみる。「フィールド・オブ・ドリームス」の世界そのものだ。あー楽しい。
そしてベンチ横の通用口からスタンドに移りフィールド全体をパシャリ。


「2017年ジョプリン・ブラスターズはプレイしない。」地元メディアにそう載ったのは昨年の秋。1年目は55勝45敗、2年目は36勝64敗と大幅に勝ち星を減らし、財政困窮に陥った挙句、球団と街との関係が良くなかったのが原因ということだ。
そう、こんなに楽しみにし、ジャージもホーム、アウェイと両方用意し、いつの日か応援に行ける機会を楽しみにしていた夢は儚く散ったのだ!
私は実は一度もブラスターズの試合を見ていない。三度もスタジアムに行ってるのに。。。人生そんなものだよね、と言うには悲し過ぎると思わない?(笑)

あ、そうそう、冒頭に紹介した Jason、2008年~2009年日本の日ハムでプレイしたらしい。流石にそこは知らなかったなぁ。
YouTube でこんな映像を見つけたので最後にご紹介。

 

Route 66 + Mercedes = Superbowl #51

アメリカのスポーツファンなら誰もが楽しみにしている NFLスーパーボウル、
今年の開催日2月4日まであと一週間となったけど、試合はともかく当日流れるテレビの広告もまた話題の中心だ。
スーパーボウルは毎年一億人以上が視ると言われてる。私の記憶が正しければ昨年のCM料は確か30秒で500万ドル。放映権を買ったのもバドワイザー、コカ・コーラ、ペプシ、ホンダ、現代と「いつもの」ラインナップ。ちょっと前は所謂ドットコム系の会社ばかりだった年もあったことを考えると景気の上下を肌で感じる。

じゃあ何でそんな高いの?と言った経済論は私の専門ではないので遠慮させて欲しい(笑)今日お見せしたかったのは、やっぱりいつも「ルート66」
2018年メルセデスのロードスターと、ルート66と言えば「イージーライダー」という熱狂的なファンが多い、その映画の代名詞ともなる名曲「Born to be wild」がコラボしたスーパーボウル用のCM。
一瞬しか出てこないルート66、でもこの映像からのインパクトは大きい。
30秒で500万ドルってことは、1秒で約17万ドル。つまり約2000万円だよ!
スケールがデカすぎてもう良く分からない(笑)

 

 

 

CARS 3 – June 2017


昨年6月で第一作目が上映されてから10周年を迎えた、映画「CARS」。
今年2017年の6月16日にそのシリーズ3作目が放映予定になっているのは、ルート66ファンなら周知の事実だよね。
時折少しずつ公式映像がネット上に発表され、その期待は嫌でも高まるのだけど、最近また新しく公開されたのがこちら ⇩

前回の短編予告では事故のシーンがクローズアップされて、え・・・?っていう感じだったのだけど、今回は少なくとも主人公が(ルート66の)ラジエータースプリングスに戻る風景が、アメリカ・サウスウェスト地域の景色と一緒に出てます。
良かった、良かった。
何でも聞くところによると「CARS」は、興業収入10億ドル、関連商品の売上は過去10年間で100億ドルを超えているそうで、ピクサー社の作品群の中でもダントツだとか。

現実の話だけど、先日デトロイトであったオート・ショウに「CARS」の元ディレクター、John Lasseter 氏が登壇したそうで、その際、ピクサー社は今回の「CARS 3」のために(主人公も含め)何度もレーシングカーのデザインを一新したことを語ったと聞いた。それはそれで素晴らしいのだけど、映画のコンセプトがルート66を少し離れてレースに向かっているのかな、と心配も増えてきた。
あと半年も待つのか~。

Cars 3 Teaser Trailer Released

来夏、6月16日公開予定の「Cars 3」一発目の予告動画が発表されました。

66 ダイナー&みのりん

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アルバカーキから帰路に着くフライトに乗る前に腹ごしらえ、ということでフィナーレを飾る食事に相応しいのはやっぱりココ、 “66 Diner” かな。ハンバーガー、ステーキ、そしてシェークと、アメリカの定番メニューのオンパレード。
マイアミも真っ青なパステルカラーに、ポップカルチャー満載の店内はまさに50年代のダイナー。お薦めです。

今日はここで、実はある友人と久しぶりのキャッチアップを兼ねた夕飯。そのお相手は、何と!日本陸上競技界のレジェンドで日本女子3000m障害のパイオニアと言われる、早狩実紀選手です。勿論現在も現役バリバリ。京都光華陸上競技実業団に所属される選手であり指導員さんで、昨年より「MINORI RC」を率いて更にご活躍中です。一日前に日本からこちらに帰って来られたばかり、時差ボケの中お付き合い頂きました。

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よーく考えたら去年もこのダイナーで一緒に食事をしたので二年連続の 66 Diner だ。こんな凄い方に恐縮だが、いつかルート66を「みのりん」と走るという企画が出来れば最高だなと秘かに企んでいる(笑)

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晴れ男の私は結局また3日間晴天に恵まれて、空港へ向かうインターステート25号線の出口から夕焼けを拝むことが出来た。多くの日本人旅行者にとって、ルート66とは即ち西部の砂漠やカウボーイ文化を連想させ、アクセスしやすい現状もあり、必然的にカリフォルニアとアリゾナに集中する。ニューメキシコくんだりまでやって来てくれる人は決して多くない。だけど、ニューメキシコはルート66が走る8州の中でも最も素敵なものが沢山残っている場所なので、是非訪れてもらいたいと心から思うのだ。

日曜日。まだ夕方の6時過ぎ。でもやっぱり空港はいつも通り「ガラガラ」だわ。
ニューメキシコ、最高!

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(2016年10月、ニューメキシコの旅はこれで終了です。ありがとうございました)

 

ルート66を走って横断した男

krun66
世の中にはいろんな人がいる。分かりきったことだけど、たまに予想しなかった驚きに会うことも経験している方も沢山いらっしゃるはず。
私が最近、日本に約1年半帰っているときに友人を介して、あるランナーに出会った。某大手企業でアメリカ駐在経験があり、その後一念発起し自身のやりたい夢に向かいバンコクへ移住。ヴィーガンレストランを経営しているという。
それだけで興味深い人物だけど、聞くところによるとルート66が大好きだ、と。

更に話を聞いて行くと、この春(2015年)、アメリカに渡ってルート66を全線走破するんだと言う。「ほぉ~それはいいですね。何日ぐらいを予定してるんです?」と聞くと、「分かりません。出来るかどうかも分からないんで。準備はしっかりしてますけど。」という回答。ん?どういうことだ?
そう、このお方、お名前は Atsuyuki Katsuyama さん(通称Kさん)、何とサンタモニカからシカゴまでのルート66全線、その後ニューヨークまで「走る」という。文字通り「走る」、そう足でだ。
私はいつの日かルート66を自転車で走ってみたいと思ってる。が、Kさんは足は走るというではないか!(失礼だが)気が違っているのか?最初はそう思ったが、Kさんのこれまでの実績、情熱、計画、人間性が分かってくると「ああ、この人ならやるかも」、そう思った。
スポーツはやるが、マラソン系のことは苦手な私にKさんを助けられることは何もないが、何か力になってあげたい。そう思って現地の方を紹介したり、その時にできることは微々たることだが、「親切の押し売り」をさせて貰った。

そんなKさん、今度バンコクの地元で(しかもコンラッドホテルと来た)150人もの人を集めてご自身の完走した経験をプレゼンするらしい。もう素晴らしいという言葉では表現できない素敵なことだ。それにあたって作成した小ビデオを送って頂いたので、是非ここで皆さんに紹介させて頂きたい。

こちらは昨年のUSAランのオフィシャルサイト ↓
https://krunusa.wordpress.com/

with-ks-couple                                  Kさん夫婦と完走後、Manhattan Beach にて

今仲間と一緒に運営しているルート66の関連団体に、Kさんも運営側として頂いている。ルート66を一人でも多くの人に知ってもらい、好きになってもらい、旅してもらう。私たちの共通の夢をシェアできる喜びと、これから一緒に何を造って行けるのか、考えただけでも自分は幸せものだと思う。
この愛すべきクレイジーな大バカ野郎のランナーK が大好きである。


最後になっちゃったけど、Kさんの経営するヴィーガンレストラン。
身体にとっても良いそうなのでバンコクに行くあなた!是非いかが?
https://bonitacafesocialclub.wordpress.com/

ありがとう、ヴィンセント

photo credit Dominic Disaia

今日はちょっと趣向を変えてスポーツの話題。
友人仲間にはバレているけど、私はルート66と同じぐらい、いやそれ以上?に大のスポーツ好き。若い時はESPNで働けたらどんなに楽しいだろう、な~んて考えたこともあった。私のプチ自慢は、米国4大プロスポーツの全てのスタジアムを訪問して観戦していること。昨今新しいスタジアムが建ち続き、お金も時間もマジで勘弁して欲しいぐらい大変だ(笑)
そんなことはさておき、今日のスポットライトは ヴィン・スカリー氏 (Vin Scully)に当てたい。ヴィンは言わずとしれたメジャーリーグベースボール、LAドジャーズの専属実況アナウンサー。「20世紀で最も偉大なスポーツ・アナウンサー」と言う声も多い。初仕事は1950年だって言うから(当時はブルックリン・ドジャーズ)自分が生まれるずっと前からやっているなんて信じ難い。(笑)
御歳は何と88歳である。
今年2016年、ヴィン自身にとって67シーズン目、去る10月2日のSFジャイアンツとのアウェイ試合の実況を終えてようやく引退の道を選んだ。
まだ健康でいるうちに引退したかったとメディアに語ってるけど、88歳でまだ健康。本当に素晴らしいことだ。

ん?実況して67年?ということは、50年代、60年代そして70年代とルート66の発展によって多くの人達がウェストコースを目指した時代、LA付近ではラジオを回せば皆、ヴィンの声を聴いていたことになる。何とも言葉では表現できない嬉しさがあるよね。

Photo-by-usatoday-com
かく言う私はドジャーズファンではないが、米国在住26年の中でロスアンゼルス地域に住んだ年数は一番長い。それだけにヴィンの声はよく聴いていたし、メジャーリーグベースボールファンとしてはもうあの実況を聴けないと思うと寂しい。
だけどこれからまだまだ元気で楽しいリタイア人生を歩んでほしい。きっとヴィンにとって実況アナウンスより楽しいことはないかもしれないけど(笑)

最後に MLB Network が作成した “Timeless” お楽しみください。

 

 

 

 

 

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